Van Alen

William Van Alen

*10. 8. 1883 - New York, USA
24. 5. 1954 - New York, USA
30 West 22nd Street, NY 10010 New York
+1(212) 924 7000
+1(212) 366 5836
vanalen@vanalen.org
Hlavní obrázek
Biografie

William Van Alen se narodil 10. srpna 1883 v brooklynské čtvrti Williamsburg. Jeho otec Jacob Van Alen založil firmu New York Stove Work. Kolem roku 1890 ho však při přechodu Lond Island Rail Road srazila lokomotiva. Williamova matka si později vzala obchodníka s železářským zbožím. Už v 16 letech, kdy navštěvoval státní školu, pracoval Van Alen v kanceláři Clarence True, která v té době pracovala na zástavbě Upper West Side řadovými rodinnými domky. V roce 1902 ho zaměstnala kancelář Clinton & Russell, kde pracoval jako kreslič na projektu hotelu Astor na Times Square. Po nocích zároveň studoval na Pratt Institute v Brooklynu. V roce 1908 získal Lloyd Waren Fellowship, které mu umožnilo pobyt v Evropě. V Paříži studoval tři roky v ateliéru Victora Laloux na Ecole des Beaux-Arts. V roce 1911 se vrátil zpět do New Yorku, kde si otevřel svoji vlastní praxi v budově Metrpolitan Life Tower, která byla v letech 1909-13 nejvyšší stavbou světa. V tomto období nebyla identifikována žádná z jeho budov. V roce 1914 založil společnou praxi s H. Craig Severance, který se hlavně staral o dostatek zakázek a chod kanceláře. Jejich praxe se proslavila realizacemi výrazných mnohaposchoďových staveb, které opustily historický obraz dělící stavbu na patku, dřík a hlavici. Stavby udivovaly svojí neobvyklou otevřeností v přízemí a absencí klasické římsy na střeše. Až do roku 1915 žil Van Alen se svojí rodinou v řadovém domě v Brooklynu. 16. ledna 1916 se oženil s Elizabeth Bagley, za svědka mu byl Severance. Od 20. let se začíná jejich kancelář profilovat jako modernistická. Za nepříjemných okolností se kancelář kolem roku 1925 rozpadla a Van Alen pokračoval sám ve své newyorské praxi. 1928 byl Van Alen pověřen Walterem Chryslerem, aby pro něj navrhl výškovou budovu, která bývá často označována jako nejlepší příklad mrakodrapu ve stylu art-deco a pomníku amerického kapitalismu. V říjnu 1929 se odehrál krach na burze a Van Alen zažaloval Chryslera o svůj honorář. Na stavbu bylo automaticky uvaleno zástavní právo. Přes příznivé ohlasy na stavbu se Van Alenovi nedařilo po dokončení Chrysler Building získat další zakázky. Ve 30. letech jednoduše nebylo pro architekty mnoho příležitostí, aby mohli stavět okázalé mrakodrapy. Pokoušel tedy štěstí někde jinde. V roce 1934 představil návrhy masově vyráběných domů. V roce 1938 mu byl vyvlastněn jeho pozemek na Lexiton Avenue. 24. května 1954 opustil ve věku sedmdesáti let svoji ženu, které odkázal veškerý svůj majetek. Po její smrti byl majetek převeden na skupinu Beaux-Arts sponzorující každoroční udílení Van Alen Prize. 1995 vznikl na jeho jeho počest Van Alen Institute. Z jeho kanceláře se nedochovala žádná alba, kresby nebo studentské práce. Jeho realizace naštěstí prokázaly větší trvanlivost.

Realizace a projekty